Aula of the RUG
Time alone will tell: Longitudinal links between social withdrawal and social relationships across adolescence and early adulthood Event

Time alone will tell: Longitudinal links between social withdrawal and social relationships across adolescence and early adulthood

Period:
- 16:15
Promotion
Aula of the RUG Broerstraat 5, Groningen

Social withdrawal (distancing yourself from other people) during adolescence and young adulthood can be reason for concern, because relationships with peers, friends, and romantic partners are very important for wellbeing during these ages. Little is known about how withdrawal contributes to problems in social relationships, and which aspects of these relationships can increase or decrease withdrawal. We found that adolescents who were more bullied or less accepted by their peers withdrew more from others later on, and in turn, adolescents who withdrew more were bullied more and less accepted by peers later on. Adolescents who were more withdrawn had fewer, worse, and less stable friendships a few years later, and in turn, worse friendships predicted more withdrawal. Withdrawn young adults were more likely to have never had a romantic relationship and to start dating when older, but when these individuals entered their first romantic relationship withdrawal decreased. These findings show that withdrawal affects social relationships—and the other way around—up until adulthood, and that the social difficulties of withdrawn youth are present across different types of relationships. We also found that big life transitions, such as a change of school or moving to a new location, provided opportunities for withdrawal to change and for social relationships to improve. These findings give us new insights about the links between withdrawal and social relationships during an important period for individuals’ development, and offer ideas for how we can help youth to become less withdrawn and have better relationships with others.

Promotors

Prof. Dr. A.J. Oldehinkel, Prof. Dr. W. Meeus

  • Iedereen heeft wel eens tijd voor zichzelf nodig, maar jongeren en jongvolwassenen die vaak afstand nemen van anderen en zich sociaal terugtrekken kunnen daarvan vervelende gevolgen ondervinden. Voor deze leeftijdsgroep is het namelijk extra belangrijk om relaties aan te gaan met leeftijdsgenoten, vrienden en romantische partners. Sociale terugtrekking kan voor problemen in deze relaties zorgen, maar welke problemen dit precies zijn en hoe ze ontstaan, is nog niet duidelijk. Daarom onderzocht Barzeva de gevolgen van sociale terugtrekking en bekeek ze welke kenmerken van sociale relaties ervoor kunnen zorgen dan jongeren zich meer of minder terugtrekken.

    Barzeva vond onder andere dat jongeren die gepest werden zich meer gingen terugtrekken en, omgekeerd, dat jongeren die zich meer terugtrokken later meer gepest en minder geaccepteerd werden. Ook hadden deze jongeren in vergelijking met anderen later minder vrienden en onstabielere vriendschappen. Teruggetrokken jongvolwassenen hadden een lagere kans op een romantische relatie, maar als ze toch een romantische relatie kregen nam de teruggetrokkenheid af. Ook andere grote veranderingen in het leven, zoals een verhuizing, boden kansen om de teruggetrokkenheid te minderen en sociale relaties te verbeteren.
    Deze patronen geven volgens de onderzoekers nieuwe inzichten in de verbanden tussen teruggetrokkenheid en sociale relaties en bieden aanknopingspunten om jongeren te helpen in hun sociale ontwikkeling.

    Curriculum Vitae

    Stefania Barzeva (1993) studeerde Klinische en Cognitieve Neurowetenschappen aan de Universiteit Maastricht. Ze deed haar promotieonderzoek bij het SHARE instituut van het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG). Inmiddels is ze werkzaam als postdoctoraal onderzoeker bij de Radboud Universiteit Nijmegen. De titel van haar proefschrift luidt: “Time alone will tell - Longitudinal links between social withdrawal and social relationships across adolescence and early adulthood.”

    Promotoren

    Prof. Dr. A.J. Oldehinkel, Prof. Dr. W. Meeus