Auditorium of the RUG
Preoperative risk assessment and optimization of older patients undergoing oncological abdominal surgery Event

Preoperative risk assessment and optimization of older patients undergoing oncological abdominal surgery

Period:
- 11:00
Promotion
Auditorium of the RUG Broerstraat 5, Groningen

Surgery is the mainstay of treatment for most abdominal cancers. Although advancements in surgical techniques and perioperative care have made surgery safer for all patient groups, especially older patients are still at a higher risk for complications and functional decline.

This thesis started out by focusing on methods to improve preoperative risk assessment of older patients undergoing abdominal cancer surgery. We evaluated two preoperative frailty screening methods and showed that frailty assessment has additional value in predicting postoperative outcomes. We also addressed several potentially modifiable risk factors that could be targeted to improve outcomes. Declining muscle mass, poor physical performance and low physical activity levels can be used to identify at-risk patients. As surgery itself can be considered a modifiable risk factor, we also evaluated the evidence on different surgical treatment strategies in older patients with gastric cancer. We showed that data specifically in older patients are scarce and lacking in quality. 

Finally, we focused on prehabilitation interventions involving nutritional enhancement and physical exercise to improve postoperative outcomes. We showed that prehabilitation is feasible for older patients if they are able to perform it at home and on their own terms. We argue that prehabilitation should be targeted on frail patients who have the most to gain from it.

Emerging evidence on the efficacy of prehabilitation is promising, but the optimal content and setting need to be further elucidated. High-quality research specifically in older patients regarding prehabilitation and surgical treatment options is required to continue improving outcomes for this population.
 

PhD student

Tanja Argillander

Promoter

prof. Dr. B.C. van Munster

Dutch summary

Analyse van buikoperaties bij oudere patiënten met kanker

Bij patiënten met kanker in hun buik wordt vaak gekozen voor het chirurgische verwijdering van de tumor. Ondanks dat deze operaties de afgelopen decennia veel veiliger zijn geworden, krijgen oudere patiënten nog vaak te maken met postoperatieve complicaties en functionele achteruitgang. Daarom onderzocht Argillander in dit proefschrift de risico’s van de operatie bij oudere patiënten en effecten van het optimaliseren van de fysieke conditie voor de operatie.

Argillander bekeek eerst hoe de risico-inventarisatie bij oudere chirurgische patiënten kan worden verbeterd. Hiervoor bleek een preoperatieve kwetsbaarheidsscreening van toegevoegde waarde te zijn, en deze methode kan volgens de promovendus gebruikt worden om de uitkomsten van de patiënt na de operatie te voorspellen. Uit het onderzoek bleek bovendien dat lage spiermassa en een laag activiteitsniveau risicofactoren waren waarmee kwetsbare patiënten geïdentificeerd konden worden. 

Over de verschillende chirurgische behandelstrategieën bij maagkanker kon Argillander geen eenduidige conclusie trekken, omdat de data voor deze behandelingen bij ouderen schaars en van matige kwaliteit was. Wel bleek preoperatieve optimalisatie van de fysieke conditie van de oudere patiënt een haalbare strategie te zijn, vooral als de patiënt de oefeningen thuis uit kon voeren. Dit kan dus een goede manier zijn om de uitkomsten van operaties bij ouderen te verbeteren.

Curriculum Vitae

Tanja Argillander (1989) studeerde Geneeskunde aan de Universiteit Utrecht. Ze deed haar promotieonderzoek bij het SHARE instituut van het Universitair Medisch Centrum Groningen. Inmiddels is ze werkzaam als arts-assistent (ANIOS) SEH bij het OLVG Amsterdam. De titel van haar proefschrift luidt: “Preoperative risk assessment and optimization of older patients undergoing oncological abdominal surgery.”

Promotor

prof. Dr. B.C. van Munster