Aula of the RUG
Clinical decision-making strategies for rare somatic variants in cancer Event

Clinical decision-making strategies for rare somatic variants in cancer

Period:
- 16:15
Promotion
Aula of the RUG Broerstraat 5, Groningen

For patients with cancer, new drugs are available specifically target tumor cells with certain DNA alterations (also called somatic variants). These innovative drugs offer new promising treatment opportunities referred as precision medicine. This requires advanced molecular diagnostic techniques to perform an in-depth profiling of DNA alterations of each patient’s tumor by clinical scientists in molecular pathology. Using this molecular information, pathologists can reach a more appropriate diagnosis and oncologists can treat patients with drugs that exploit the cancer’s vulnerabilities. However, molecular testing results are increasingly difficult to interpret, which can influence the diagnosis or treatment decision. Bart Koopman explored such complex results from routine molecular diagnostics and investigated strategies that can be used to improve decision-making.

Koopman compared Dutch Molecular Tumor Boards (MTB) in the Netherlands, multidisciplinary collections of experts that provide (treatment) recommendations for cancer patients with challenging molecular testing results. This revealed that MTBs were similar in setup, and demonstrate high agreement in treatment recommendations for challenging cases, with favorable treatment outcomes. In addition, Koopman investigated how rare somatic variants affect decision-making using real-world data from the Dutch Pathology registry. This included current needs for optimization of diagnostic testing algorithms, diagnostic considerations that succeed detection of a rare variant, the utility of classifying actionability and the interpretation of resistance mechanisms. His research also revealed points of improvement for which consensus guidances were proposed for the optimization and harmonization of somatic variant interpretation and clinical decision-making to ensure that all patients receive appropriate treatment options.

Promotors

H.J.M. Groen, Prof. Dr. E.M.D. Schuuring

  • Voor patiënten met kanker zijn er steeds vaker nieuwe, innovatieve medicijnen beschikbaar die heel specifiek gericht zijn op tumorcellen met bepaalde DNA-veranderingen. Hiervoor moeten klinisch moleculair biologen in de pathologie eerst het DNA van de tumor in kaart brengen met behulp van moleculaire testen. Het interpreteren van deze data is echter niet altijd makkelijk, en dat maakt het stellen van een goede diagnose en het opzetten van een goede behandeling soms lastig. Daarom onderzocht Koopman in dit proefschrift nieuwe strategieën die de klinische interpretatie van deze uitdagende testresultaten en de besluitvorming kan verbeteren.

    In Nederland zijn zogenoemde Moleculaire Tumor Boards (MTBs) actief, multidisciplinaire groepen die behandeladviezen formuleren aan de hand van moleculaire testresultaten. Voor zijn onderzoek vergeleek Koopman de werkwijze van alle MTBs in Nederland, en vond dat die vaak redelijk overeen kwamen en ook bij complexe gevallen een vergelijkbaar advies konden geven.

    Daarnaast onderzocht Koopman ook wat de grootste uitdagingen waren bij de besluitvorming rondom zeldzame varianten van kanker. Deze uitdaging bleek met name te zitten in de implementatie van de juiste testmethoden, het adequaat classificeren van de behandelbaarheid en de behandelbesluitvorming. Maar Koopman concludeerde ook dat het samenwerkingsverband van de MTBs, dat hij samen heeft gevat in het ‘Nederlandse MTB model’, de kennis in huis heeft om deze uitdagingen aan te pakken en bij complexe gevallen een passend advies te geven.

    Curriculum Vitae

    Bart Koopman (1993) studeerde Geneeskunde aan de Rijksuniversiteit Groningen. Hij deed zijn promotieonderzoek bij de afdeling Pathologie en Medische Biologie en de afdeling Longziekten en Tuberculose van het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG). Inmiddels is hij werkzaam als patholoog in opleiding bij het UMCG. De titel van zijn proefschrift luidt: “Clinical decision-making strategies for rare somatic variants in cancer.”

    Promotoren

    H.J.M. Groen, Prof. Dr. E.M.D. Schuuring